ROBERT JORDAN - The Path of Daggers (Le Sentier des Dagues)

Orbit / Bragelonne :: 1998
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Il suffit de jeter un œil aux titres des premiers chapitres, "A Pleasant Ride" (une balade agréable), "A Quiet Place" (un endroit tranquille), pour deviner que pas grand-chose ne va se dérouler au début de ce livre. Ces parties, en effet, sont consacrées essentiellement aux échanges interminables entre les compagnons d'Elayne et de Nynaeve, en partance d'Ebou Dar. Certaines discussions portent sur les intrigues et le destin du monde, mais d'autres sont plus triviales. Il y est question des états d'âmes, des relations et de la difficile cohabitation de personnages désormais si nombreux qu'on ne sait plus qui est qui. C'est donc du remplissage, et sur plus de 100 pages, peut-être les plus éprouvantes à lire, à ce stade, de toute La Roue du Temps.

Autre caractéristique qui rend ce volume moins palpitant, la quasi absence d'apothéose. Ce tome se termine pourtant par la confrontation rituelle entre Rand al'Thor, le Dragon Réincarné et de redoutables adversaires. Mais cet épisode est très court, s'étalant sur une dizaine de pages et se terminant en queue de poisson, sans victoire ni défaite claire d'un camp ou de l'autre.

Pour compenser, il y a bien un finale intéressant à chacune des intrigues qui traversent le livre. Disposées les unes à la suite des autres, plutôt qu'en parallèle, elles ont toutes un dénouement remarquable : en affrontant les Seanchan, ces envahisseurs venus d'un autre continent, Nynaeve et Elayne découvrent une nouvelle arme terrifiante ; en recherchant Masema le Prophète, Perrin se voit confier la responsabilité d'un nouveau royaume ; Egwene affermit son pouvoir sur les Aes Sedai rebelles. Mais tout cela ne survient qu'à l'issue de disputes et de conciliabules peu spectaculaires. Le souffle épique des premiers volumes, décidément, s'est bel et bien épuisé.

Ou plutôt, ce souffle ne nous est promis que pour les volumes suivants. Comme l'indique le titre du dernier chapitre, "Beginnings" (débuts), les ultimes pages ouvrent davantage de nouvelles intrigues qu'elles n'en closent de vieilles. Car à la fin, survient une pluie d'événements : Rand se découvre de nouveaux ennemis ; Elayne parvient à Caemlyn, capitale d'Andor, dont elle réclame la couronne ; dans la Tour Blanche, les Aes Sedai commissionnées par Elaida pour démasquer des traîtres font une première prise ; Egwene lance enfin son assaut contre cette même Elaida ; les Forsaken trament quelque nouveau complot ; Perrin parvient auprès du Prophète, qui s'est rapproché des Seanchan ; et sa femme, Faile, se fait enlever par les Shaido.

Avec The Path of Daggers, ce n'est qu'à la fin que l'action s'embraye. Avant, on a presque tout un volume pour rien. A une nuance près, tout de même : car c'est dans ce livre que s'exprime pour de bon, pour la première fois, de la manière la plus patente, l'un des principaux ressorts dramatiques de la série, cette démence qui menace Rand, ainsi que tous les hommes magiciens, les Asha'man. Cette folie, qui couvait depuis le tout début du cycle, se manifeste pendant le seul moment vraiment épique de ce volume, durant ces pages plus palpitantes que le finale, où le héros du cycle s'engage dans une bataille dantesque contre les Seanchan. Pour la première fois, aussi, il échoue, il se montre vulnérable, et il dévoile sa face la plus dure et la plus cruelle. C'est seulement à ce moment, aux deux tiers du livre plutôt qu'à la fin, que l'on retrouve un temps les recettes qui ont fait le succès de La Roue du Temps.

ROBERT JORDAN - The Path of Daggers

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