18avr. 2021

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Comment Blandin Fut Perdu

Les nouvelles "Comment Blandin Fut Perdu" et "Montefellóne" firent d'abord partie d'une édition de Janua Vera, le premier livre de Jean-Philippe Jaworski. Mais quand, pour ce qui est devenu depuis un classique de la fantasy à la française, l'heure fut venue de passer en format poche, elles en furent retranchées. A la place, Gallimard décida d'éditer ces deux récits à part, dans sa collection principale, celle réservée à la littérature classique, alors que le reste de l'ouvrage fut publié sous Folio SF. Ce fut tout à la fois un bon et un mauvais choix. Un bon, parce qu'il marque une forme de reconnaissance pour celui qui fait figure aujourd'hui de chef de file de la fantasy francophone, et qu'elle l'expose à un public plus large (d'autant plus que cette édition ne coûte que deux euros). Mais un mauvais, parce qu'il consacre une fois encore la séparation artificielle, si française, entre grande littérature et livres de genre.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI – Comment Blandin Fut Perdu

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06avr. 2021

DAVID ANTHONY DURHAM - The Sacred Band (L'Alliance Sacrée)

Ce qui était bien, avec The War with the Mein, le premier tome de la série Acacia, c'est qu'il subvertissait les routines de la fantasy. Aliver Akaran, le prince parfait qui, au terme d'un long apprentissage, s'apprête à reconquérir le royaume volé à son père ? Balayé par son ennemi, en raison d'un excès d'orgueil. Sa sœur Corinn, la princesse qui, au terme du roman, parvient à sa place à s'emparer du pouvoir suprême ? Une sorcière en devenir, une femme égotiste et machiavélique, pervertie par le jeu de la politique. Les traîtres comme Rialus Neptos, les ennemis redoutables comme le peuple Numrek, les intrigants comme les marchands de la Ligue, qui tous ont concouru autrefois à la chute de la dynastie Akaran ? Des alliés avec qui elle a dû composer pour retrouver son trône. Malheureusement, le troisième volume efface tout cela. Il fait prendre à la trilogie le chemin ennuyeux d'une épopée de fantasy banale.

DAVID ANTHONY DURHAM - The Sacred Band

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25janv. 2021

DONALD GOINES - White Man's Justice, Black Man's Grief (Justice Blanche, Misère Noire)

White Man's Justice, Black Man's Grief est l'une des œuvres importantes de Donald Goines, celui qui, à la suite d'Iceberg Slim (et dans le court laps de temps qui aura séparé ses débuts dans l'écriture de sa mort violente), aura été l'autre grand romancier du ghetto afro-américain. Ce livre qui décrit de l'intérieur le système carcéral américain est aussi, comme son titre l'indique, sa grande critique d'un système de justice biaisé, qui favorise structurellement les Blancs. Cependant, sous la plume de cet écrivain qui a vraiment connu la rue, la drogue et la prison, avec les mots de cet homme qui était assez proche des milieux criminels pour finir tué par balles, quelques mois après la parution de cet ouvrage, cette dénonciation prend une forme relativement inhabituelle.

DONALD GOINES - White Man's Justice, Black Man's Grief

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05janv. 2021

N. K. JEMISIN - The Fifth Season (La Cinquième Saison)

The Fifth Season a été l'un des livres les plus célébrés ces dernières années dans le domaine des littératures de l'imaginaire, dans la catégorie science-fiction, comme dans celle de la fantasy. Cet ouvrage de l'Américaine N. K. Jemisin, en effet, appartient à ces deux genres. Ce premier volet de la trilogie The Broken Earth met en scène une intrigue à l'échelle planétaire, ainsi que des technologies modernes (routes en asphalte, télégraphe, électricité, etc.), dans le cadre d'une société dystopique. Mais il décrit aussi un monde archaïque, organisé en castes et en communautés villageoises, et comptant d'autres peuples que l'espèce humaine. Et au cœur du propos se tiennent des sortes de mages, les orogènes, ou roggas, des parias redoutés qui ont le pouvoir de contrôler tremblements de terre et autres mouvements telluriques.

N. K. JEMISIN - The Fifth Season

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29nov. 2020

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Même pas Mort

Jean-Philippe Jaworski bénéficie du privilège de ceux qui y sont arrivés. Après le succès de l'excellent Gagner la Guerre, et plus généralement celui de ses Récits du Vieux Royaume, il est devenu le chef de file de la fantasy à la française. Ce statut lui étant acquis, il a eu ensuite une grande latitude pour enchaîner sur une œuvre moins évidente, moins tributaire sans doute des exigences éditoriales et des attentes du public. Celle-ci, c'est la série des Rois du Monde, une trilogie (voire plus, ses parties ayant été segmentées en plusieurs livres), dont Même pas Mort aura été en 2013 le premier volume.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Même pas Mort

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04oct. 2020

BRANDON SANDERSON - Oathbringer (Justicière)

Il a intérêt à être bien. Voilà ce qu'on se dit quand on s'attaque à un tel pavé. Il vaudrait mieux que ces 1300 pages en valent la peine puisque, compte-tenu de notre rythme de lecture, elles occuperont à coup sûr quelques semaines de notre vie, voire plusieurs mois. Ceux qui s'y étaient lancés les premiers, cependant, n'avaient pas toujours été très encourageants. Ils avaient signalé que ce livre démarrait à la façon d'un diésel et que l'action ne survenait que tard, trop tard dans l'histoire. Ce qui, au fond, était prévisible. C'est toujours ainsi que Brandon Sanderson organise ses récits. Avec un systématisme industriel, ses romans adoptent la forme classique d'un crescendo, lui-même organisé, à travers ses grandes parties, en une succession de crescendos.

BRANDON SANDERSON - Oathbringer

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15juin 2020

STEFAN PLATTEAU - Dévoreur

Comme toute saga de fantasy majeure (et celle-ci est bien partie pour en devenir une), Les Sentiers des Astres a donné lieu à des spin-off. Le premier, "Dévoreur", est paru dès 2015 dans une version joliment illustrée, entre les deux premiers tomes de la série, Manesh et Shakti. Quant au second, "Le Roi Cornu", il lui a été ajouté quant a été publiée l'édition du poche. Tous deux ont pris la forme de deux récits plus courts et plus rapide que les très longs et les contemplatifs volumes principaux. Il s'agit de deux nouvelles prenant place dans le même univers, mais sans véritables liens avec l'histoire de Fintan Calathyn et de sa périlleuse expédition dans une lointaine forêt boréale. Ils sont aussi très différents l'un de l'autre, dans le propos comme dans la forme.

STEFAN PLATTEAU - Dévoreur

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31mai 2020

BRIAN STAVELEY - The Providence of Fire

Qu'est-ce qui définit un bon livre ? Cette question, on se la pose tout au long du second tome de la série The Unhewn Throne, de Brian Staveley, qui nous raconte la suite des aventures de Kaden, Valyn et Adare, les trois enfants d'un empereur assassiné au terme d'un complot aux ramifications complexes. Page après page, l'intellect et la raison nous invitent à questionner la qualité de cet ouvrage. Ses défauts sont visibles, comme le nez au milieu de la figure. Et pourtant, il est assez prenant. Il est de ceux qui ne se referment pas facilement, de ceux dont on a hâte de tourner la prochaine page ou de s'y replonger au plus vite, le soir ou le weekend venu, n'importe quand, pourvu que le temps libre le permette encore. Et finalement, n'est-ce pas l'unique chose qui compte ? N'est-ce pas là le seul critère d'appréciation d'un écrit ? Celui-ci, après tout, a-t-il d'autre but que de susciter le plaisir de la lecture ?

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22avr. 2020

STEFAN PLATTEAU - Meijo

Avec Meijo, troisième tome des Sentiers des Astres, Stefan Platteau continue de nous conter plusieurs histoires en parallèle, sur un mode proche des Contes de Canterbury. La principale nous parle d'un groupe d'aventuriers parti à la recherche d'un oracle légendaire à travers une dangereuse forêt boréale. Mais dans le même temps chacun de ses membres, à tour de rôle, retrace son propre parcours, présentant à chaque fois un autre pan de l'univers imaginé par l'écrivain belge. Ils se révèlent ainsi sous un jour ambigu, avouant à leurs compagnons de voyage les secrets troubles qui les ont conduits dans leur expédition nordique, éclairant cette dernière d'une nouvelle perspective.

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02janv. 2020

DAVID ANTHONY DURHAM – The Other Lands (Terres Etrangères)

Ce n'est pas un hasard si David Anthony Durham a été adoubé par George R.R. Martin. The War With the Mein, le premier tome du cycle Acacia, avait deux gros points communs avec l'œuvre du maître : les imprévus du récit et l'ambigüité morale de ses protagonistes. Grâce à cela, Durham avait les armes en main pour captiver le lecteur, pour rendre son histoire d'autant plus prenante que tout pouvait sembler survenir, et qu'aucun personnage n'était protégé par son statut de héros. A la manière de Ned Stark, l'idéaliste Aliver était mort dès le premier volume de la série, et c'est sa sœur, la calculatrice et la manipulatrice Corinn, qui avait tiré son épingle du jeu. Elle avait restauré le pouvoir perdu par sa famille en s'alliant avec ses ennemis, en tuant même un allié. Dès lors, tout semblait possible, la suite promettait d'être d'autant plus exaltante qu'on l'imaginait partir dans toutes les directions possibles. Malheureusement, The Other Lands n'honore pas vraiment cette promesse.

DAVID ANTHONY DURHAM – The Other Lands

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10oct. 2019

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Le Sentiment de Fer

Le Sentiment de Fer a été le retour de Jaworski vers le monde qui l'a fait connaître, celui qui l'a intronisé comme le grand maître de la fantasy en France : le Vieux Royaume. Même si certaines des histoires qu'il contient, "Troisième Hypostase" et "Désolation", avaient déjà été publiées en 2010 et en 2011, respectivement, il s'agit d'un recueil postérieur au début de l'écriture de son nouveau cycle, Rois de Monde. Intitulé d'après le premier de ses cinq textes, il suit plus ou moins le même format que le premier livre de l'auteur, Janua Vera. Comme lui, il est une collection de nouvelles indépendantes.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Le Sentiment de Fer

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28sept. 2019

SCOTT LYNCH - Red Seas Under Red Skies (Des Horizons Rouge Sang)

Avec sa série des Gentlemen Bastards, Scott Lynch semble vouloir cuisiner à la mode fantasy tous les sous-genres de la littérature populaire. Après avoir approché le roman de cape et d'épée avec The Lies of Locke Lamora, il poursuit la saga du dit Lamora (ou Ravelle, ou Kosta, l'intéressé aimant jouer de multiples identités) sur le mode de l'histoire de pirates, en nous emmenant écumer les mers et en nous faisant vivre d'épiques abordages et batailles navales. Le cœur de l'intrigue, cependant, demeure la même : en nouvel Arsène Lupin, ou en Danny Ocean plongé dans un monde évoquant l'Italie de la Renaissance, Locke Lamora monte une nouvelle escroquerie de grande envergure, laquelle va l'emmener bien au-delà que ce qu'il avait escompté.

SCOTT LYNCH - Red Seas Under Red Skies

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07août 2019

JUSTINE NIOGRET - Chien du Heaume

Justine Niogret appartient à cette génération d'auteurs français, les plus passionnants, qui suivent la tendance générale empruntée par la fantasy anglo-saxonne depuis plusieurs années ou décennies déjà : une tendance toujours plus réaliste, toujours plus sombre, toujours plus ambiguë. Comme eux, aussi, elle accorde une importance manifeste aux formes et à l'écriture, se nourrissant tout autant de la littérature classique que de celles de l'imaginaire. Elle le fait pour le meilleur, mais aussi pour le pire, comme le montre ce premier roman à propos d'une guerrière en quête de ses origines.

JUSTINE NIOGRET - Chien du Heaume

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19juil. 2019

TERRY PRATCHETT - Sourcery (Sourcellerie)

Le huitième fils d'un homme est, en temps normal, comme tout le monde. Mais quand ce huitième fils a lui-même un huitième fils, celui-ci devient un mage. Et si celui-ci, à son tour, a un huitième fils, alors ce dernier est un sourcerer, un thaumaturge au pouvoir si demesuré qu'il peut surpasser celui des dieux, bousculer les lois de la nature et emmener le monde (celui même qui, dans les romans de Pratchett, est porté par quatre éléphants eux-mêmes posés sur une tortue) vers sa perte. Aussi est-il prohibé aux mages de fonder une famille, et préféré que ces derniers s'en tiennent à leurs pouvoirs limités. Jusqu'au jour où l'un d'eux, fâché envers ses pairs, décide de braver l'interdit.

TERRY PRATCHETT - Sourcery

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16juin 2019

STEFAN PLATTEAU - Shakti

La suite de Manesh, l'une des œuvres les plus satisfaisantes et originales que la fantasy francophone ait offertes, en est proche à bien des égards. Avec elle, Stefan Platteau continue de nous conter les aventures de cet équipage en quête d'un oracle, le Roi-Diseur, qui pour la mener à bien remonte un fleuve sacré au cœur d'une mystérieuse forêt boréale. Et en parallèle de ce récit, un membre de cette compagnie dévoile une fois encore son lourd passé. Il nous conte une histoire personnelle où des situations réalistes, voire triviales, se mêlent sans accroc à un monde mythologique. Cette fois-ci, après Manesh le bâtard, le fils d'une humaine et d'un géant solaire, c'est au tour de Shakti, la courtisane, seule femme de l'assemblée, de dévoiler ses secrets.

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04mai 2019

MARK LAWRENCE - Emperor of Thorns (L'Empereur Echorché)

Le dénouement de la trilogie The Broken Empire est doublement prévisible. Il l'est, parce qu'il se plie à la structure en crescendo qui caractérise la plupart des œuvres de fantasy. Nous avions commencé l'aventure avec un héros, Jorg, prince déchu en exil à peine sorti de l'enfance. Et voici donc que celui-ci, devenu depuis le roi de plusieurs nations, s'apprête à devenir empereur. Pour en arriver là, on aura suivi sur trois tomes le déroulé classique d'un roman d'apprentissage. Après un long parcours émaillé d'épreuves, de pertes et de souffrance, tout s'achève au centre du monde, dans l'apothéose d'une confrontation cataclysmique, d'un couronnement dans le sang, d'une révélation finale et d'une rédemption personnelle. Mais si Emperor of Thorns se montre prévisible, c'est aussi, paradoxalement, pour son imprévisibilité.

MARK LAWRENCE - Emperor of Thorns

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23mar. 2019

CEDRIC FERRAND - Wastburg

Wastburg s'ouvre sur une citation de China Miéville qui, fidèle à sa grande idée, exhorte à tuer le père, J.R.R. Tolkien. Fort logiquement, donc, Cédric Ferrand s'emploie dans son premier roman à nous livrer une fantasy dépourvue autant que possible de l'influence du maître anglais. La magie a presque disparu du monde qu'il nous présente. Il n'y a pas d'elfes ou de nains dans son récit, mais au contraire des humains bien trop humains. Ce sont rarement de grands hommes, que l'auteur met en scène, mais au contraire une pléiade de gens ordinaires (en tout cas pour la plupart), voire médiocres. Il ne nous raconte pas une grande épopée, mais une multitude de petits destins personnels, l'existence triviale et quotidienne de gens essayant tant bien que mal, parfois honnêtement, souvent pas, de joindre les deux bouts.

CEDRIC FERRAND - Wastburg

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25fév. 2019

DAVID ANTHONY DURHAM - The War with the Mein (La Guerre du Mein)

Avant d'avoir été un auteur de fantasy, David Anthony Durham a donné dans le roman historique. Cet homme d'origine caribéenne s'est d'abord penché sur le destin des Afro-Américains pendant la Conquête de l'Ouest et la Guerre de Sécession, avant de se consacrer à un temps plus ancien, celui des Guerres Puniques. Fort logiquement, donc, la trilogie par laquelle il a fait son entrée dans les littératures de l'imaginaire, Acacia (dont The War with the Mein est le premier volet), est elle-même imprégnée de considérations politiques et de culture historique, conformément à une tendance de fond en fantasy. Ce qui lui a valu d'ailleurs des comparaisons élogieuses avec A Song of Ice and Fire.

DAVID ANTHONY DURHAM - The War with the Mein

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02janv. 2019

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Janua Vera

Jean-Philippe Jaworski, ce n'est pas seulement Gagner la Guerre, ce roman de 2009 devenu l’œuvre pivot de la fantasy française. Deux ans auparavant, le même auteur nous avait offert un recueil de nouvelles, Janua Vera (sa première publication, si on excepte ses travaux pour le jeu de rôle), et celui-ci était déjà de très haut vol. On y trouvait d'ailleurs l'ébauche de son futur livre. L'une de ses histoires en effet, "Mauvaise Donne", mettait déjà en scène les mêmes personnages, l'assassin soupe-au-lait Benvenuto Gesufal et le machiavélique politicien Léonide Ducatore. Elle racontait leurs aventures dans cette même ville, Ciudalia, très inspirée par la Renaissance italienne, dans la même atmosphère et avec le même style canaille que l'ouvrage qui suivrait.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Janua Vera

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15déc. 2018

STEFAN PLATTEAU - Manesh

La meilleure BD française est belge. Les plus grands chanteurs français sont belges. Même le meilleur rap français, est belge. Et il se pourrait bien que la meilleure fantasy française (ou francophone, donc) soit belge aussi, à en croire l'excellent Manesh de Stefan Platteau, un historien de formation dont ce roman, qui a reçu d'emblée le prix Imaginales 2015, est la première manifestation littéraire. Ce premier volume de la trilogie Les Sentiers des Astres a en effet deux grandes qualités. D'abord, il est très bien écrit, dans un style ni trop sommaire, ni surchargé. Il est d'une lecture agréable et coulante, qui nous immerge dans des ambiances particulières. Ensuite, il est original.

STEFAN PLATTEAU - Manesh

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