16mar. 2020

MARK FERGUS & HAWK OSTBY - The Expanse

Progressivement, The Expanse a fait son trou. Petit à petit, la série réalisée par Mark Fergus et Hawk Ostby (connus pour leur travail pour Les Fils de L'Homme et Iron Man) s'est imposée comme la meilleure depuis Battlestar Galactica, en matière de science-fiction à la mode space opera. On l'a réalisé surtout quand, en 2018, elle a été abandonnée par la chaîne Syfy après la troisième saison, avant de faire son retour par le biais du service de streaming vidéo d'Amazon. C'est alors, et au moment du lancement de cette quatrième suite en décembre dernier, après plus d'une année d'attente, que l'on s'est aperçu qu'elle avait conquis un public passionné, et que les critiques tièdes de la première saison avaient laissé place aux éloges, offrant aux films une aura et une reconnaissance plus grandes que celles des livres originaux de James S. A. Corey (le pseudo commun des auteurs Daniel Abraham et Ty Franck).

MARK FERGUS & HAWK OSTBY - The Expanse

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12mar. 2020

JON FAVREAU - The Mandalorian (Le Mandalorien)

La dernière trilogie de Star Wars est, dans l'ensemble, désastreuse. Et ce n'est pas l'abominable dernier volet qui a changé la donne. Visuellement, c'est toujours très beau, mais les personnages ne présentent aucune once d'intérêt. Quant à l'intrigue, elle oscille entre platitudes, rebondissements stupides et séquences bien trop inspirées de la première trilogie, le tout enchainé à une allure qui ne permet aucune respiration ni montée de tension. Cependant, tout n'est pas à jeter dans la période Disney. Sans être des chefs d'œuvre, loin s'en faut, les spin-off sont plus réussis (oui, même Solo, malgré le tombereau de critiques négatives déversé à sa sortie), et il y a de bons moments dans les séries animées. Ce que le public souhaite, désormais, et ce que ces projets lui offrent, c'est en finir avec les Skywalker, et explorer plus intensément l'univers imaginé par George Lucas, il y a plus de quarante ans.

JON FAVREAU - The Mandalorian

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19fév. 2020

JAMES GRAY - Ad Astra

Drôle de film que cet Ad Astra. Du point de vue de la trame narrative, on ne peut pas faire plus simple : un astronaute se met en quête de son père, un explorateur parti trente ans plus tôt aux confins du système solaire à la recherche de vie extraterrestre, dont les lointaines expériences menacent l'ensemble de l'humanité. L'histoire se déroule de manière plutôt linéaire : Roy McBride traverse l'espace pour retrouver son géniteur, puis il revient sur Terre. Pas d'énigme tarabiscotée, peu de rebondissements, pas de circonvolution complexe comme le cinéma hollywoodien les aime parfois, surtout quand il donne dans la science-fiction. Le dénouement du film est même d'une trivialité confondante : (attention, spoiler) il n'y a aucune trace des aliens que cherchait le père de McBride, qui n'est au bout du compte qu'un vieil homme perdu, un scientifique frustré qui s'est égaré dans sa quête.

JAMES GRAY - Ad Astra

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04fév. 2020

GAEL FAYE - Petit Pays

Avant 2016, Gaël Faye était surtout connu comme rappeur, dans la catégorie la plus propre sur elle de ce type de musique. Mais cette année-là, son statut a changé. Il est devenu un écrivain, avec la parution d'un premier roman, Petit Pays, intitulé comme l'un des morceaux de son premier album. Couronné par de nombreux prix, dont un Goncourt des lycéens (celui des grands l'avait aussi sélectionné dans son dernier carré), ce livre fut un succès. Il a conquis plus d'un million de lecteurs, il a été traduit dans près de quarante langues, il est en cours d'adaptation au cinéma, au théâtre, en bande-dessinée… Et il figure déjà parmi les classiques recommandés en classe, assez logiquement pour un ouvrage qui, indépendamment de ses qualités littéraires, se veut un témoignage édifiant sur l'un des épisodes les plus terrifiants des temps récents, les massacres du Rwanda, et leurs répliques dans le Burundi voisin.

GAEL FAYE - Petit Pays

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02janv. 2020

DAVID ANTHONY DURHAM – The Other Lands (Terres Etrangères)

Ce n'est pas un hasard si David Anthony Durham a été adoubé par George R.R. Martin. The War With the Mein, le premier tome du cycle Acacia, avait deux gros points communs avec l'œuvre du maître : les imprévus du récit et l'ambigüité morale de ses protagonistes. Grâce à cela, Durham avait les armes en main pour captiver le lecteur, pour rendre son histoire d'autant plus prenante que tout pouvait sembler survenir, et qu'aucun personnage n'était protégé par son statut de héros. A la manière de Ned Stark, l'idéaliste Aliver était mort dès le premier volume de la série, et c'est sa sœur, la calculatrice et la manipulatrice Corinn, qui avait tiré son épingle du jeu. Elle avait restauré le pouvoir perdu par sa famille en s'alliant avec ses ennemis, en tuant même un allié. Dès lors, tout semblait possible, la suite promettait d'être d'autant plus exaltante qu'on l'imaginait partir dans toutes les directions possibles. Malheureusement, The Other Lands n'honore pas vraiment cette promesse.

DAVID ANTHONY DURHAM – The Other Lands

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25nov. 2019

KEITH LOWE - Savage Continent (L'Europe Barbare)

Au sortir de la Seconde Guerre Mondiale, quand il écrit Le Seigneur des Anneaux, Tolkien nous raconte l'histoire d'un conflit total, à l'échelle de tout un monde, entre deux camps clairement délimités et aux visées sans nuance. Et quand l'une de ces parties remporte cet affrontement apocalyptique, tout se termine. Si l'on excepte les dernières péripéties traversées par les hobbits de retour dans leur Comté natale, tout s'arrête. La vie peut recommencer. Est honorée à présent, sans l'ombre d'un doute, la promesse d'un avenir meilleur. Tout cela, assurément, nous évoque quelque chose : l'écrivain anglais a nié s'être inspiré à ce point du conflit mondial, mais il est difficile de ne pas penser à la défaite des nazis, quand nous est relaté l'anéantissement de Sauron.

KEITH LOWE - Savage Continent

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10oct. 2019

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Le Sentiment de Fer

Le Sentiment de Fer a été le retour de Jaworski vers le monde qui l'a fait connaître, celui qui l'a intronisé comme le grand maître de la fantasy en France : le Vieux Royaume. Même si certaines des histoires qu'il contient, "Troisième Hypostase" et "Désolation", avaient déjà été publiées en 2010 et en 2011, respectivement, il s'agit d'un recueil postérieur au début de l'écriture de son nouveau cycle, Rois de Monde. Intitulé d'après le premier de ses cinq textes, il suit plus ou moins le même format que le premier livre de l'auteur, Janua Vera. Comme lui, il est une collection de nouvelles indépendantes.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Le Sentiment de Fer

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28sept. 2019

SCOTT LYNCH - Red Seas Under Red Skies (Des Horizons Rouge Sang)

Avec sa série des Gentlemen Bastards, Scott Lynch semble vouloir cuisiner à la mode fantasy tous les sous-genres de la littérature populaire. Après avoir approché le roman de cape et d'épée avec The Lies of Locke Lamora, il poursuit la saga du dit Lamora (ou Ravelle, ou Kosta, l'intéressé aimant jouer de multiples identités) sur le mode de l'histoire de pirates, en nous emmenant écumer les mers et en nous faisant vivre d'épiques abordages et batailles navales. Le cœur de l'intrigue, cependant, demeure la même : en nouvel Arsène Lupin, ou en Danny Ocean plongé dans un monde évoquant l'Italie de la Renaissance, Locke Lamora monte une nouvelle escroquerie de grande envergure, laquelle va l'emmener bien au-delà que ce qu'il avait escompté.

SCOTT LYNCH - Red Seas Under Red Skies

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07août 2019

JUSTINE NIOGRET - Chien du Heaume

Justine Niogret appartient à cette génération d'auteurs français, les plus passionnants, qui suivent la tendance générale empruntée par la fantasy anglo-saxonne depuis plusieurs années ou décennies déjà : une tendance toujours plus réaliste, toujours plus sombre, toujours plus ambiguë. Comme eux, aussi, elle accorde une importance manifeste aux formes et à l'écriture, se nourrissant tout autant de la littérature classique que de celles de l'imaginaire. Elle le fait pour le meilleur, mais aussi pour le pire, comme le montre ce premier roman à propos d'une guerrière en quête de ses origines.

JUSTINE NIOGRET - Chien du Heaume

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19juil. 2019

TERRY PRATCHETT - Sourcery (Sourcellerie)

Le huitième fils d'un homme est, en temps normal, comme tout le monde. Mais quand ce huitième fils a lui-même un huitième fils, celui-ci devient un mage. Et si celui-ci, à son tour, a un huitième fils, alors ce dernier est un sourcerer, un thaumaturge au pouvoir si demesuré qu'il peut surpasser celui des dieux, bousculer les lois de la nature et emmener le monde (celui même qui, dans les romans de Pratchett, est porté par quatre éléphants eux-mêmes posés sur une tortue) vers sa perte. Aussi est-il prohibé aux mages de fonder une famille, et préféré que ces derniers s'en tiennent à leurs pouvoirs limités. Jusqu'au jour où l'un d'eux, fâché envers ses pairs, décide de braver l'interdit.

TERRY PRATCHETT - Sourcery

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16juin 2019

STEFAN PLATTEAU - Shakti

La suite de Manesh, l'une des œuvres les plus satisfaisantes et originales que la fantasy francophone ait offertes, en est proche à bien des égards. Avec elle, Stefan Platteau continue de nous conter les aventures de cet équipage en quête d'un oracle, le Roi-Diseur, qui pour la mener à bien remonte un fleuve sacré au cœur d'une mystérieuse forêt boréale. Et en parallèle de ce récit, un membre de cette compagnie dévoile une fois encore son lourd passé. Il nous conte une histoire personnelle où des situations réalistes, voire triviales, se mêlent sans accroc à un monde mythologique. Cette fois-ci, après Manesh le bâtard, le fils d'une humaine et d'un géant solaire, c'est au tour de Shakti, la courtisane, seule femme de l'assemblée, de dévoiler ses secrets.

STEFAN PLATTEAU - Shakti

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04mai 2019

MARK LAWRENCE - Emperor of Thorns (L'Empereur Echorché)

Le dénouement de la trilogie The Broken Empire est doublement prévisible. Il l'est, parce qu'il se plie à la structure en crescendo qui caractérise la plupart des œuvres de fantasy. Nous avions commencé l'aventure avec un héros, Jorg, prince déchu en exil à peine sorti de l'enfance. Et voici donc que celui-ci, devenu depuis le roi de plusieurs nations, s'apprête à devenir empereur. Pour en arriver là, on aura suivi sur trois tomes le déroulé classique d'un roman d'apprentissage. Après un long parcours émaillé d'épreuves, de pertes et de souffrance, tout s'achève au centre du monde, dans l'apothéose d'une confrontation cataclysmique, d'un couronnement dans le sang, d'une révélation finale et d'une rédemption personnelle. Mais si Emperor of Thorns se montre prévisible, c'est aussi, paradoxalement, pour son imprévisibilité.

MARK LAWRENCE - Emperor of Thorns

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24mar. 2019

FANTASY - Quelques oeuvres francophones

La fantasy est un genre profondément anglo-saxon. Il aura fallu son triomphe international, la puissance culturelle américaine, et des biais puissants comme le cinéma, les jeux de rôle et les jeux vidéo, pour l'imposer en France. S'il bénéficie d'une grande et longue tradition en littérature de l'imaginaire, notre pays, conditionné par ses vieux réflexes élitistes, aurait toutefois difficilement inventé par lui-même cette littérature qu'il a longtemps jugée régressive et réactionnaire. Et pourtant, la greffe a pris. La fantasy française existe. Et elle ne se résume pas, comme cette farce qu'a longtemps été le rock français, à quelques pépites dissimulées derrière le grotesque d'un Johnny Hallyday.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Gagner la Guerre

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23mar. 2019

CEDRIC FERRAND - Wastburg

Wastburg s'ouvre sur une citation de China Miéville qui, fidèle à sa grande idée, exhorte à tuer le père, J.R.R. Tolkien. Fort logiquement, donc, Cédric Ferrand s'emploie dans son premier roman à nous livrer une fantasy dépourvue autant que possible de l'influence du maître anglais. La magie a presque disparu du monde qu'il nous présente. Il n'y a pas d'elfes ou de nains dans son récit, mais au contraire des humains bien trop humains. Ce sont rarement de grands hommes, que l'auteur met en scène, mais au contraire une pléiade de gens ordinaires (en tout cas pour la plupart), voire médiocres. Il ne nous raconte pas une grande épopée, mais une multitude de petits destins personnels, l'existence triviale et quotidienne de gens essayant tant bien que mal, parfois honnêtement, souvent pas, de joindre les deux bouts.

CEDRIC FERRAND - Wastburg

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25fév. 2019

DAVID ANTHONY DURHAM - The War with the Mein (La Guerre du Mein)

Avant d'avoir été un auteur de fantasy, David Anthony Durham a donné dans le roman historique. Cet homme d'origine caribéenne s'est d'abord penché sur le destin des Afro-Américains pendant la Conquête de l'Ouest et la Guerre de Sécession, avant de se consacrer à un temps plus ancien, celui des Guerres Puniques. Fort logiquement, donc, la trilogie par laquelle il a fait son entrée dans les littératures de l'imaginaire, Acacia (dont The War with the Mein est le premier volet), est elle-même imprégnée de considérations politiques et de culture historique, conformément à une tendance de fond en fantasy. Ce qui lui a valu d'ailleurs des comparaisons élogieuses avec A Song of Ice and Fire.

DAVID ANTHONY DURHAM - The War with the Mein

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02janv. 2019

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Janua Vera

Jean-Philippe Jaworski, ce n'est pas seulement Gagner la Guerre, ce roman de 2009 devenu l’œuvre pivot de la fantasy française. Deux ans auparavant, le même auteur nous avait offert un recueil de nouvelles, Janua Vera (sa première publication, si on excepte ses travaux pour le jeu de rôle), et celui-ci était déjà de très haut vol. On y trouvait d'ailleurs l'ébauche de son futur livre. L'une de ses histoires en effet, "Mauvaise Donne", mettait déjà en scène les mêmes personnages, l'assassin soupe-au-lait Benvenuto Gesufal et le machiavélique politicien Léonide Ducatore. Elle racontait leurs aventures dans cette même ville, Ciudalia, très inspirée par la Renaissance italienne, dans la même atmosphère et avec le même style canaille que l'ouvrage qui suivrait.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Janua Vera

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15déc. 2018

STEFAN PLATTEAU - Manesh

La meilleure BD française est belge. Les plus grands chanteurs français sont belges. Même le meilleur rap français, est belge. Et il se pourrait bien que la meilleure fantasy française (ou francophone, donc) soit belge aussi, à en croire l'excellent Manesh de Stefan Platteau, un historien de formation dont ce roman, qui a reçu d'emblée le prix Imaginales 2015, est la première manifestation littéraire. Ce premier volume de la trilogie Les Sentiers des Astres a en effet deux grandes qualités. D'abord, il est très bien écrit, dans un style ni trop sommaire, ni surchargé. Il est d'une lecture agréable et coulante, qui nous immerge dans des ambiances particulières. Ensuite, il est original.

STEFAN PLATTEAU - Manesh

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04nov. 2018

FABIEN CERUTTI - L'Ombre du Pouvoir

Pierre Cordwain de Kosigan est le bâtard d'une grande famille de Bourgogne. Chassé de sa contrée, cet esprit impétueux vit l'existence d'un mercenaire, au service des puissants les plus offrants. Sa dernière mission l'amène à Troyes, à un tournoi où se rassemble tout ce que l'Occident compte de preux chevaliers. Doit aussi s'y dénouer une longue séquence diplomatique, au terme de laquelle la comtesse de Champagne devra offrir la main de sa fille (et donc la destinée de son fief), au prétendant qui lui conviendra le mieux. Mais le favori, qui représente le duché de Bourgogne, a disparu. Il reviendra à Kosigan de le retrouver, qui se servira pour cela de son astuce, d'artifices surnaturels et d'une bande d'acolytes pas tous issus de l'espèce humaine.

FABIEN CERUTTI - L'Ombre du Pouvoir

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27oct. 2018

PIERRE-FRANCOIS SOUYRI - Histoire du Japon Médiéval

Cet ouvrage, Histoire du Japon Médiéval, a beau être sorti en édition de poche, il ne sera pas accessible à tout un chacun. Cette période du XIIème au XVIème siècle, en effet, se traduit par un long enchevêtrement compliqué de guerres, de bouleversements sociaux et de renversements d'alliance, et elle est racontée avec une multitude de noms de personnages historiques et de régions japonaises, qui ne diront pas grand-chose à ceux qui n'auraient pas un solide bagage de connaissances sur le passé du Pays du Soleil Levant. Si l'on ne connait rien à l'histoire japonaise, on ne retient in fine qu'une seule chose de ce livre dense : ce "Moyen-Âge" nippon fut une période d'intenses transformations, qui accoucha de ce que nous, Européens, qui avons accosté là-bas au terme de tous ces remous (qui avons même contribué à y mettre fin, en y introduisant les armes à feu), considérons être le Japon traditionnel.

PIERRE-FRANCOIS SOUYRI - Histoire du Japon Médiéval

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15oct. 2018

BRIAN STAVELEY - The Emperor's Blades

Sanlitun, empereur d'Annur est mort, assassiné par un traitre. L'empire repose donc désormais sur le sort de ses trois enfants : la princesse Adere, la seule qui réside encore dans la capitale, et qui doit désormais jouer finement dans un monde de politiciens retords qui laisse peu de places aux femmes ; Valyn, qui suit depuis qu'il est enfant un entraînement de choc pour rejoindre une caste de guerriers d'élite ; et Kaden, l'héritier du trône, que son père avait envoyé parfaire sa formation dans des montagnes à la bordure du monde, dans une communauté de moines rudes. Le long de quelques centaines de pages, nous allons donc suivre les aventures parallèles de ces trois personnages, confrontés chacun aux périls d'un vaste complot contre eux.

BRIAN STAVELEY - The Emperor's Blades

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