18avr. 2021

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Comment Blandin Fut Perdu

Les nouvelles "Comment Blandin Fut Perdu" et "Montefellóne" firent d'abord partie d'une édition de Janua Vera, le premier livre de Jean-Philippe Jaworski. Mais quand, pour ce qui est devenu depuis un classique de la fantasy à la française, l'heure fut venue de passer en format poche, elles en furent retranchées. A la place, Gallimard décida d'éditer ces deux récits à part, dans sa collection principale, celle réservée à la littérature classique, alors que le reste de l'ouvrage fut publié sous Folio SF. Ce fut tout à la fois un bon et un mauvais choix. Un bon, parce qu'il marque une forme de reconnaissance pour celui qui fait figure aujourd'hui de chef de file de la fantasy francophone, et qu'elle l'expose à un public plus large (d'autant plus que cette édition ne coûte que deux euros). Mais un mauvais, parce qu'il consacre une fois encore la séparation artificielle, si française, entre grande littérature et livres de genre.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI – Comment Blandin Fut Perdu

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06avr. 2021

DAVID ANTHONY DURHAM - The Sacred Band (L'Alliance Sacrée)

Ce qui était bien, avec The War with the Mein, le premier tome de la série Acacia, c'est qu'il subvertissait les routines de la fantasy. Aliver Akaran, le prince parfait qui, au terme d'un long apprentissage, s'apprête à reconquérir le royaume volé à son père ? Balayé par son ennemi, en raison d'un excès d'orgueil. Sa sœur Corinn, la princesse qui, au terme du roman, parvient à sa place à s'emparer du pouvoir suprême ? Une sorcière en devenir, une femme égotiste et machiavélique, pervertie par le jeu de la politique. Les traîtres comme Rialus Neptos, les ennemis redoutables comme le peuple Numrek, les intrigants comme les marchands de la Ligue, qui tous ont concouru autrefois à la chute de la dynastie Akaran ? Des alliés avec qui elle a dû composer pour retrouver son trône. Malheureusement, le troisième volume efface tout cela. Il fait prendre à la trilogie le chemin ennuyeux d'une épopée de fantasy banale.

DAVID ANTHONY DURHAM - The Sacred Band

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25janv. 2021

DONALD GOINES - White Man's Justice, Black Man's Grief (Justice Blanche, Misère Noire)

White Man's Justice, Black Man's Grief est l'une des œuvres importantes de Donald Goines, celui qui, à la suite d'Iceberg Slim (et dans le court laps de temps qui aura séparé ses débuts dans l'écriture de sa mort violente), aura été l'autre grand romancier du ghetto afro-américain. Ce livre qui décrit de l'intérieur le système carcéral américain est aussi, comme son titre l'indique, sa grande critique d'un système de justice biaisé, qui favorise structurellement les Blancs. Cependant, sous la plume de cet écrivain qui a vraiment connu la rue, la drogue et la prison, avec les mots de cet homme qui était assez proche des milieux criminels pour finir tué par balles, quelques mois après la parution de cet ouvrage, cette dénonciation prend une forme relativement inhabituelle.

DONALD GOINES - White Man's Justice, Black Man's Grief

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05janv. 2021

N. K. JEMISIN - The Fifth Season (La Cinquième Saison)

The Fifth Season a été l'un des livres les plus célébrés ces dernières années dans le domaine des littératures de l'imaginaire, dans la catégorie science-fiction, comme dans celle de la fantasy. Cet ouvrage de l'Américaine N. K. Jemisin, en effet, appartient à ces deux genres. Ce premier volet de la trilogie The Broken Earth met en scène une intrigue à l'échelle planétaire, ainsi que des technologies modernes (routes en asphalte, télégraphe, électricité, etc.), dans le cadre d'une société dystopique. Mais il décrit aussi un monde archaïque, organisé en castes et en communautés villageoises, et comptant d'autres peuples que l'espèce humaine. Et au cœur du propos se tiennent des sortes de mages, les orogènes, ou roggas, des parias redoutés qui ont le pouvoir de contrôler tremblements de terre et autres mouvements telluriques.

N. K. JEMISIN - The Fifth Season

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29nov. 2020

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Même pas Mort

Jean-Philippe Jaworski bénéficie du privilège de ceux qui y sont arrivés. Après le succès de l'excellent Gagner la Guerre, et plus généralement celui de ses Récits du Vieux Royaume, il est devenu le chef de file de la fantasy à la française. Ce statut lui étant acquis, il a eu ensuite une grande latitude pour enchaîner sur une œuvre moins évidente, moins tributaire sans doute des exigences éditoriales et des attentes du public. Celle-ci, c'est la série des Rois du Monde, une trilogie (voire plus, ses parties ayant été segmentées en plusieurs livres), dont Même pas Mort aura été en 2013 le premier volume.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Même pas Mort

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09nov. 2020

STEFAN ZWEIG - Marie-Antoinette

Dans quelle mesure les hommes (ou les femmes) ont-ils une emprise sur l'Histoire ? A quel degré peuvent-ils contrôler les grands événements, une fois ceux-ci déchaînés ? Peut-on vraiment présider au grand destin des hommes ? Cette question, au cœur de la science historique, Stefan Zweig y répond par l'affirmative, semble-t-il, dans ses biographies de grands hommes, notamment celle qui est, sans doute, la plus célèbre, celle qu'il a consacrée à sa compatriote autrichienne Marie-Antoinette, fille de l'impératrice Marie-Thérèse, reine de France, puis "veuve Capet", sacrifiée sur l'autel de la Révolution.

STEFAN ZWEIG - Marie-Antoinette

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04oct. 2020

BRANDON SANDERSON - Oathbringer (Justicière)

Il a intérêt à être bien. Voilà ce qu'on se dit quand on s'attaque à un tel pavé. Il vaudrait mieux que ces 1300 pages en valent la peine puisque, compte-tenu de notre rythme de lecture, elles occuperont à coup sûr quelques semaines de notre vie, voire plusieurs mois. Ceux qui s'y étaient lancés les premiers, cependant, n'avaient pas toujours été très encourageants. Ils avaient signalé que ce livre démarrait à la façon d'un diésel et que l'action ne survenait que tard, trop tard dans l'histoire. Ce qui, au fond, était prévisible. C'est toujours ainsi que Brandon Sanderson organise ses récits. Avec un systématisme industriel, ses romans adoptent la forme classique d'un crescendo, lui-même organisé, à travers ses grandes parties, en une succession de crescendos.

BRANDON SANDERSON - Oathbringer

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15juin 2020

STEFAN PLATTEAU - Dévoreur

Comme toute saga de fantasy majeure (et celle-ci est bien partie pour en devenir une), Les Sentiers des Astres a donné lieu à des spin-off. Le premier, "Dévoreur", est paru dès 2015 dans une version joliment illustrée, entre les deux premiers tomes de la série, Manesh et Shakti. Quant au second, "Le Roi Cornu", il lui a été ajouté quant a été publiée l'édition du poche. Tous deux ont pris la forme de deux récits plus courts et plus rapide que les très longs et les contemplatifs volumes principaux. Il s'agit de deux nouvelles prenant place dans le même univers, mais sans véritables liens avec l'histoire de Fintan Calathyn et de sa périlleuse expédition dans une lointaine forêt boréale. Ils sont aussi très différents l'un de l'autre, dans le propos comme dans la forme.

STEFAN PLATTEAU - Dévoreur

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08juin 2020

ROBERT KIRKMAN - The Walking Dead: Compendium Four

Commençons par spoiler ce compendium, qui compile les ultimes volumes de la série à succès The Walking Dead. Si vous n'avez aucune envie d'apprendre dès maintenant comment tout cela se termine, passez immédiatement votre chemin. Immédiatement. Au bout du compte, donc, il s'avère que Rick Grimes était Moïse. Comme toujours dans la fiction américaine, les figures bibliques ne sont jamais bien loin, et le héros de cette BD, ou roman graphique (ou série télé), aura donc eu un destin semblable à celui du chef des Hébreux. A travers de multiples épreuves, il aura guidé les siens vers une Terre Promise sans pouvoir lui-même y mettre les pieds. Après avoir éliminé plusieurs de ses personnages principaux, le scénariste Robert Kirkman a en effet consenti au sacrifice ultime : le policier des alentours d'Atlanta, devenu meneur d'hommes après une apocalypse zombie, ne verra pas le monde meilleur qu'il aura largement contribué à forger. Il reviendra à son fils Carl, à travers un ultime chapitre prenant place longtemps après sa mort, de nous en faire la visite.

ROBERT KIRKMAN - The Walking Dead: Compendium Four

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31mai 2020

BRIAN STAVELEY - The Providence of Fire

Qu'est-ce qui définit un bon livre ? Cette question, on se la pose tout au long du second tome de la série The Unhewn Throne, de Brian Staveley, qui nous raconte la suite des aventures de Kaden, Valyn et Adare, les trois enfants d'un empereur assassiné au terme d'un complot aux ramifications complexes. Page après page, l'intellect et la raison nous invitent à questionner la qualité de cet ouvrage. Ses défauts sont visibles, comme le nez au milieu de la figure. Et pourtant, il est assez prenant. Il est de ceux qui ne se referment pas facilement, de ceux dont on a hâte de tourner la prochaine page ou de s'y replonger au plus vite, le soir ou le weekend venu, n'importe quand, pourvu que le temps libre le permette encore. Et finalement, n'est-ce pas l'unique chose qui compte ? N'est-ce pas là le seul critère d'appréciation d'un écrit ? Celui-ci, après tout, a-t-il d'autre but que de susciter le plaisir de la lecture ?

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22avr. 2020

STEFAN PLATTEAU - Meijo

Avec Meijo, troisième tome des Sentiers des Astres, Stefan Platteau continue de nous conter plusieurs histoires en parallèle, sur un mode proche des Contes de Canterbury. La principale nous parle d'un groupe d'aventuriers parti à la recherche d'un oracle légendaire à travers une dangereuse forêt boréale. Mais dans le même temps chacun de ses membres, à tour de rôle, retrace son propre parcours, présentant à chaque fois un autre pan de l'univers imaginé par l'écrivain belge. Ils se révèlent ainsi sous un jour ambigu, avouant à leurs compagnons de voyage les secrets troubles qui les ont conduits dans leur expédition nordique, éclairant cette dernière d'une nouvelle perspective.

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16mar. 2020

MARK FERGUS & HAWK OSTBY - The Expanse

Progressivement, The Expanse a fait son trou. Petit à petit, la série réalisée par Mark Fergus et Hawk Ostby (connus pour leur travail pour Les Fils de L'Homme et Iron Man) s'est imposée comme la meilleure depuis Battlestar Galactica, en matière de science-fiction à la mode space opera. On l'a réalisé surtout quand, en 2018, elle a été abandonnée par la chaîne Syfy après la troisième saison, avant de faire son retour par le biais du service de streaming vidéo d'Amazon. C'est alors, et au moment du lancement de cette quatrième suite en décembre dernier, après plus d'une année d'attente, que l'on s'est aperçu qu'elle avait conquis un public passionné, et que les critiques tièdes de la première saison avaient laissé place aux éloges, offrant aux films une aura et une reconnaissance plus grandes que celles des livres originaux de James S. A. Corey (le pseudo commun des auteurs Daniel Abraham et Ty Franck).

MARK FERGUS & HAWK OSTBY - The Expanse

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12mar. 2020

JON FAVREAU - The Mandalorian (Le Mandalorien)

La dernière trilogie de Star Wars est, dans l'ensemble, désastreuse. Et ce n'est pas l'abominable dernier volet qui a changé la donne. Visuellement, c'est toujours très beau, mais les personnages ne présentent aucune once d'intérêt. Quant à l'intrigue, elle oscille entre platitudes, rebondissements stupides et séquences bien trop inspirées de la première trilogie, le tout enchainé à une allure qui ne permet aucune respiration ni montée de tension. Cependant, tout n'est pas à jeter dans la période Disney. Sans être des chefs d'œuvre, loin s'en faut, les spin-off sont plus réussis (oui, même Solo, malgré le tombereau de critiques négatives déversé à sa sortie), et il y a de bons moments dans les séries animées. Ce que le public souhaite, désormais, et ce que ces projets lui offrent, c'est en finir avec les Skywalker, et explorer plus intensément l'univers imaginé par George Lucas, il y a plus de quarante ans.

JON FAVREAU - The Mandalorian

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19fév. 2020

JAMES GRAY - Ad Astra

Drôle de film que cet Ad Astra. Du point de vue de la trame narrative, on ne peut pas faire plus simple : un astronaute part à la recherche de son père, un explorateur parti trente ans plus tôt aux confins du système solaire en quête de vie extraterrestre, et dont les lointaines expériences menacent l'ensemble de l'humanité. L'histoire se déroule de manière plutôt linéaire : Roy McBride traverse le système solaire pour retrouver son géniteur, puis il revient sur Terre. Pas d'énigme tarabiscotée, peu de rebondissements, pas de circonvolution complexe comme le cinéma hollywoodien les aime parfois, surtout quand il donne dans la science-fiction. Le dénouement du film est même d'une trivialité confondante : (attention, spoiler) il n'y a aucune trace des aliens que cherchait le père de McBride, qui n'est au bout du compte qu'un vieil homme perdu, un scientifique frustré qui s'est égaré dans sa quête.

JAMES GRAY - Ad Astra

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04fév. 2020

GAEL FAYE - Petit Pays

Avant 2016, Gaël Faye était surtout connu comme rappeur, dans la catégorie la plus propre sur elle de ce type de musique. Mais cette année-là, son statut a changé. Il est devenu un écrivain, avec la parution d'un premier roman, Petit Pays, intitulé comme l'un des morceaux de son premier album. Couronné par de nombreux prix, dont un Goncourt des lycéens (celui des grands l'avait aussi sélectionné dans son dernier carré), ce livre fut un succès. Il a conquis plus d'un million de lecteurs, il a été traduit dans près de quarante langues, il est en cours d'adaptation au cinéma, au théâtre, en bande-dessinée… Et il figure déjà parmi les classiques recommandés en classe, assez logiquement pour un ouvrage qui, indépendamment de ses qualités littéraires, se veut un témoignage édifiant sur l'un des épisodes les plus terrifiants des temps récents, les massacres du Rwanda, et leurs répliques dans le Burundi voisin.

GAEL FAYE - Petit Pays

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02janv. 2020

DAVID ANTHONY DURHAM – The Other Lands (Terres Etrangères)

Ce n'est pas un hasard si David Anthony Durham a été adoubé par George R.R. Martin. The War With the Mein, le premier tome du cycle Acacia, avait deux gros points communs avec l'œuvre du maître : les imprévus du récit et l'ambigüité morale de ses protagonistes. Grâce à cela, Durham avait les armes en main pour captiver le lecteur, pour rendre son histoire d'autant plus prenante que tout pouvait sembler survenir, et qu'aucun personnage n'était protégé par son statut de héros. A la manière de Ned Stark, l'idéaliste Aliver était mort dès le premier volume de la série, et c'est sa sœur, la calculatrice et la manipulatrice Corinn, qui avait tiré son épingle du jeu. Elle avait restauré le pouvoir perdu par sa famille en s'alliant avec ses ennemis, en tuant même un allié. Dès lors, tout semblait possible, la suite promettait d'être d'autant plus exaltante qu'on l'imaginait partir dans toutes les directions possibles. Malheureusement, The Other Lands n'honore pas vraiment cette promesse.

DAVID ANTHONY DURHAM – The Other Lands

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25nov. 2019

KEITH LOWE - Savage Continent (L'Europe Barbare)

Au sortir de la Seconde Guerre Mondiale, quand il écrit Le Seigneur des Anneaux, Tolkien nous raconte l'histoire d'un conflit total, à l'échelle de tout un monde, entre deux camps clairement délimités et aux visées sans nuance. Et quand l'une de ces parties remporte cet affrontement apocalyptique, tout se termine. Si l'on excepte les dernières péripéties traversées par les hobbits de retour dans leur Comté natale, tout s'arrête. La vie peut recommencer. Est honorée à présent, sans l'ombre d'un doute, la promesse d'un avenir meilleur. Tout cela, assurément, nous évoque quelque chose : l'écrivain anglais a nié s'être inspiré à ce point du conflit mondial, mais il est difficile de ne pas penser à la défaite des nazis, quand nous est relaté l'anéantissement de Sauron.

KEITH LOWE - Savage Continent

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10oct. 2019

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Le Sentiment de Fer

Le Sentiment de Fer a été le retour de Jaworski vers le monde qui l'a fait connaître, celui qui l'a intronisé comme le grand maître de la fantasy en France : le Vieux Royaume. Même si certaines des histoires qu'il contient, "Troisième Hypostase" et "Désolation", avaient déjà été publiées en 2010 et en 2011, respectivement, il s'agit d'un recueil postérieur au début de l'écriture de son nouveau cycle, Rois de Monde. Intitulé d'après le premier de ses cinq textes, il suit plus ou moins le même format que le premier livre de l'auteur, Janua Vera. Comme lui, il est une collection de nouvelles indépendantes.

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Le Sentiment de Fer

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28sept. 2019

SCOTT LYNCH - Red Seas Under Red Skies (Des Horizons Rouge Sang)

Avec sa série des Gentlemen Bastards, Scott Lynch semble vouloir cuisiner à la mode fantasy tous les sous-genres de la littérature populaire. Après avoir approché le roman de cape et d'épée avec The Lies of Locke Lamora, il poursuit la saga du dit Lamora (ou Ravelle, ou Kosta, l'intéressé aimant jouer de multiples identités) sur le mode de l'histoire de pirates, en nous emmenant écumer les mers et en nous faisant vivre d'épiques abordages et batailles navales. Le cœur de l'intrigue, cependant, demeure la même : en nouvel Arsène Lupin, ou en Danny Ocean plongé dans un monde évoquant l'Italie de la Renaissance, Locke Lamora monte une nouvelle escroquerie de grande envergure, laquelle va l'emmener bien au-delà que ce qu'il avait escompté.

SCOTT LYNCH - Red Seas Under Red Skies

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07août 2019

JUSTINE NIOGRET - Chien du Heaume

Justine Niogret appartient à cette génération d'auteurs français, les plus passionnants, qui suivent la tendance générale empruntée par la fantasy anglo-saxonne depuis plusieurs années ou décennies déjà : une tendance toujours plus réaliste, toujours plus sombre, toujours plus ambiguë. Comme eux, aussi, elle accorde une importance manifeste aux formes et à l'écriture, se nourrissant tout autant de la littérature classique que de celles de l'imaginaire. Elle le fait pour le meilleur, mais aussi pour le pire, comme le montre ce premier roman à propos d'une guerrière en quête de ses origines.

JUSTINE NIOGRET - Chien du Heaume

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