JUSTINE NIOGRET - Chien du Heaume

JUSTINE NIOGRET - Chien du Heaume

Justine Niogret appartient à cette génération d'auteurs français, les plus passionnants, qui suivent la tendance générale empruntée par la fantasy anglo-saxonne depuis plusieurs années ou décennies...

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TERRY PRATCHETT - Sourcery

TERRY PRATCHETT - Sourcery (Sourcellerie)

Le huitième fils d'un homme est, en temps normal, comme tout le monde. Mais quand ce huitième fils a lui-même un huitième fils, celui-ci devient un mage. Et si celui-ci, à son tour, a un huitième...

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STEFAN PLATTEAU - Shakti

La suite de Manesh, l'une des œuvres les plus satisfaisantes et originales que la fantasy francophone ait offertes, en est proche à bien des égards. Avec elle, Stefan Platteau continue de nous conter les aventures de cet équipage en quête d'un oracle, le Roi-Diseur, qui pour la mener à bien remonte un fleuve sacré au cœur d'une mystérieuse forêt boréale. Et en parallèle de ce récit, un membre de cette compagnie dévoile une fois encore son lourd passé. Il nous conte une histoire personnelle où des situations réalistes, voire triviales, se mêlent sans accroc à un monde mythologique. Cette fois-ci, après Manesh le bâtard, le fils d'une humaine et d'un géant solaire, c'est au tour de Shakti, la courtisane, seule femme de l'assemblée, de dévoiler ses secrets.

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MARK LAWRENCE - Emperor of Thorns

MARK LAWRENCE - Emperor of Thorns (L'Empereur Echorché)

Le dénouement de la trilogie The Broken Empire est doublement prévisible. Il l'est, parce qu'il se plie à la structure en crescendo qui caractérise la plupart des œuvres de fantasy. Nous avions commencé l'aventure avec un héros, Jorg, prince déchu en exil à peine sorti de l'enfance. Et voici donc que celui-ci, devenu depuis le roi de plusieurs nations, s'apprête à devenir empereur. Pour en arriver là, on aura suivi sur trois tomes le déroulé classique d'un roman d'apprentissage. Après un long parcours émaillé d'épreuves, de pertes et de souffrance, tout s'achève au centre du monde, dans l'apothéose d'une confrontation cataclysmique, d'un couronnement dans le sang, d'une révélation finale et d'une rédemption personnelle. Mais si Emperor of Thorns se montre prévisible, c'est aussi, paradoxalement, pour son imprévisibilité.

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JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Gagner la Guerre

FANTASY - Quelques oeuvres francophones

La fantasy est un genre profondément anglo-saxon. Il aura fallu son triomphe international, la puissance culturelle américaine, et des biais puissants comme le cinéma, les jeux de rôle et les jeux vidéo, pour l'imposer en France. S'il bénéficie d'une grande et longue tradition en littérature de l'imaginaire, notre pays, conditionné par ses vieux réflexes élitistes, aurait toutefois difficilement inventé par lui-même cette littérature qu'il a longtemps jugée régressive et réactionnaire. Et pourtant, la greffe a pris. La fantasy française existe. Et elle ne se résume pas, comme cette farce qu'a longtemps été le rock français, à quelques pépites dissimulées derrière le grotesque d'un Johnny Hallyday.

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CEDRIC FERRAND - Wastburg

CEDRIC FERRAND - Wastburg

Wastburg s'ouvre sur une citation de China Miéville qui, fidèle à sa grande idée, exhorte à tuer le père, J.R.R. Tolkien. Fort logiquement, donc, Cédric Ferrand s'emploie dans son premier roman à nous livrer une fantasy dépourvue autant que possible de l'influence du maître anglais. La magie a presque disparu du monde qu'il nous présente. Il n'y a pas d'elfes ou de nains dans son récit, mais au contraire des humains bien trop humains. Ce sont rarement de grands hommes, que l'auteur met en scène, mais au contraire une pléiade de gens ordinaires (en tout cas pour la plupart), voire médiocres. Il ne nous raconte pas une grande épopée, mais une multitude de petits destins personnels, l'existence triviale et quotidienne de gens essayant tant bien que mal, parfois honnêtement, souvent pas, de joindre les deux bouts.

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DAVID ANTHONY DURHAM - The War with the Mein

DAVID ANTHONY DURHAM - The War with the Mein (La Guerre du Mein)

Avant d'avoir été un auteur de fantasy, David Anthony Durham a donné dans le roman historique. Cet homme d'origine caribéenne s'est d'abord penché sur le destin des Afro-Américains pendant la Conquête de l'Ouest et la Guerre de Sécession, avant de se consacrer à un temps plus ancien, celui des Guerres Puniques. Fort logiquement, donc, la trilogie par laquelle il a fait son entrée dans les littératures de l'imaginaire, Acacia (dont The War with the Mein est le premier volet), est elle-même imprégnée de considérations politiques et de culture historique, conformément à une tendance de fond en fantasy. Ce qui lui a valu d'ailleurs des comparaisons élogieuses avec A Song of Ice and Fire.

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JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Janua Vera

JEAN-PHILIPPE JAWORSKI - Janua Vera

Jean-Philippe Jaworski, ce n'est pas seulement Gagner la Guerre, ce roman de 2009 devenu l’œuvre pivot de la fantasy française. Deux ans auparavant, le même auteur nous avait offert un recueil de nouvelles, Janua Vera (sa première publication, si on excepte ses travaux pour le jeu de rôle), et celui-ci était déjà de très haut vol. On y trouvait d'ailleurs l'ébauche de son futur livre. L'une de ses histoires en effet, "Mauvaise Donne", mettait déjà en scène les mêmes personnages, l'assassin soupe-au-lait Benvenuto Gesufal et le machiavélique politicien Léonide Ducatore. Elle racontait leurs aventures dans cette même ville, Ciudalia, très inspirée par la Renaissance italienne, dans la même atmosphère et avec le même style canaille que l'ouvrage qui suivrait.

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STEFAN PLATTEAU - Manesh

STEFAN PLATTEAU - Manesh

La meilleure BD française est belge. Les plus grands chanteurs français sont belges. Même le meilleur rap français, est belge. Et il se pourrait bien que la meilleure fantasy française (ou francophone, donc) soit belge aussi, à en croire l'excellent Manesh de Stefan Platteau, un historien de formation dont ce roman, qui a reçu d'emblée le prix Imaginales 2015, est la première manifestation littéraire. Ce premier volume de la trilogie Les Sentiers des Astres a en effet deux grandes qualités. D'abord, il est très bien écrit, dans un style ni trop sommaire, ni surchargé. Il est d'une lecture agréable et coulante, qui nous immerge dans des ambiances particulières. Ensuite, il est original.

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FABIEN CERUTTI - L'Ombre du Pouvoir

FABIEN CERUTTI - L'Ombre du Pouvoir

Pierre Cordwain de Kosigan est le bâtard d'une grande famille de Bourgogne. Chassé de sa contrée, cet esprit impétueux vit l'existence d'un mercenaire, au service des puissants les plus offrants. Sa dernière mission l'amène à Troyes, à un tournoi où se rassemble tout ce que l'Occident compte de preux chevaliers. Doit aussi s'y dénouer une longue séquence diplomatique, au terme de laquelle la comtesse de Champagne devra offrir la main de sa fille (et donc la destinée de son fief), au prétendant qui lui conviendra le mieux. Mais le favori, qui représente le duché de Bourgogne, a disparu. Il reviendra à Kosigan de le retrouver, qui se servira pour cela de son astuce, d'artifices surnaturels et d'une bande d'acolytes pas tous issus de l'espèce humaine.

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PIERRE-FRANCOIS SOUYRI - Histoire du Japon Médiéval

PIERRE-FRANCOIS SOUYRI - Histoire du Japon Médiéval

Cet ouvrage, Histoire du Japon Médiéval, a beau être sorti en édition de poche, il ne sera pas accessible à tout un chacun. Cette période du XIIème au XVIème siècle, en effet, se traduit par un long enchevêtrement compliqué de guerres, de bouleversements sociaux et de renversements d'alliance, et elle est racontée avec une multitude de noms de personnages historiques et de régions japonaises, qui ne diront pas grand-chose à ceux qui n'auraient pas un solide bagage de connaissances sur le passé du Pays du Soleil Levant. Si l'on ne connait rien à l'histoire japonaise, on ne retient in fine qu'une seule chose de ce livre dense : ce "Moyen-Âge" nippon fut une période d'intenses transformations, qui accoucha de ce que nous, Européens, qui avons accosté là-bas au terme de tous ces remous (qui avons même contribué à y mettre fin, en y introduisant les armes à feu), considérons être le Japon traditionnel.

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BRIAN STAVELEY - The Emperor's Blades

BRIAN STAVELEY - The Emperor's Blades

Sanlitun, empereur d'Annur est mort, assassiné par un traitre. L'empire repose donc désormais sur le sort de ses trois enfants : la princesse Adere, la seule qui réside encore dans la capitale, et qui doit désormais jouer finement dans un monde de politiciens retords qui laisse peu de places aux femmes ; Valyn, qui suit depuis qu'il est enfant un entraînement de choc pour rejoindre une caste de guerriers d'élite ; et Kaden, l'héritier du trône, que son père avait envoyé parfaire sa formation dans des montagnes à la bordure du monde, dans une communauté de moines rudes. Le long de quelques centaines de pages, nous allons donc suivre les aventures parallèles de ces trois personnages, confrontés chacun aux périls d'un vaste complot contre eux.

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